Het werven van vrouwen tot online dating was een uitdaging

Het werven van vrouwen tot online dating was een uitdaging

april 16, 2019 0 Door admin

 

Match.com begon met vragen over gewicht en expliciete seksuele voorkeuren. De helft van de bevolking was daar niet bij.

David Kushner

Scott Barbour / Getty

“Onthouding … Dierenrechten … Zeer conservatief … Marihuana OK … Kinderen moeten richtlijnen krijgen … Religie leidt mijn leven … Bijdragen aan liefdadigheid … Zou knuffels initiëren als ik dat niet was verlegen … Geniet van een goed argument … Heb to-do-lijsten die zelden worden gedaan … Zoet voedsel, gebakken goederen … Kunstmatige of ontbrekende ledematen … Meer dan 300 pond … Slepen … Mijn onderzoek doen oriëntatie … Vrouwen zouden moeten betalen. ”

Tegen de herfst van 1994 werkte Gary Kremen aan de lancering van de eerste datingsite online, Match.com. Er was nog een vierletterig woord voor liefde , hij wist het, en het waren gegevens , de dingen die hij zou gebruiken om mensen te matchen. Niemand had dit gedaan, dus moest hij helemaal opnieuw beginnen, op instinct en zijn eigen datingervaring.

Gegevens genereren op basis van de interesses van een persoon in categorieën zoals degene die hij op zijn pc aan het uittypen was (“Muizen / gerbils of soortgelijke … Gladde torso / niet-harige lichaam”) – zou de sleutel tot succes zijn van Match; het was wat elektronische datering van alle andere vormen zou onderscheiden. Hij kon gegevens verzamelen over elke klanteigenschappen, interesses, wensen voor partners en deze vervolgens vergelijken met andere klanten om matches te maken. Met een computer en internet kon hij de inefficiënties van duizenden jaren van analoge dating elimineren: de verlegenheid, de gemiste aanwijzingen, de houding. Hij zou klanten een vragenlijst geven, een reeks antwoorden genereren en vervolgens daters koppelen op basis van hoe goed hun voorkeuren waren afgestemd.

Dit bericht is aangepast van Kushner’s nieuwe boek .

Kremen begon vanuit zijn eigen ervaring – hij legde de attributen neer die hem belangrijk vonden: opvoeding, stijl van humor, beroep enzovoort. Met de hulp van anderen werden de titels op de lijst groter: religieuze identiteit / naleving, gedrag / denken, samen met subcategorieën, waaronder 14 alleen onder de titel “Actieve rol in politieke / sociale bewegingen” (“Vrije internationale handel … geslachtsgelijkheid”). Het duurde niet lang of er waren meer dan 75 categorieën van vragen, waaronder een gewijd aan seks-down tot de meest specifieke interesses (inclusief een subcategorie van “spier” -fetisjen).

Maar hoe meer hij erover nadacht, hoe dichter hij bij een belangrijk besef kwam: hij was niet de klant. In feite waren geen jongens de klanten. Terwijl mannen de cheques voor de dienst zouden schrijven, zouden ze niets doen als vrouwen er niet waren. Vrouwen waren dus zijn ware doelwitten, want, zoals hij het zei, “elke vrouw zou honderd geeky guys brengen.” Daarom was zijn doel duidelijk, maar ongelooflijk ontmoedigend: hij moest een datingdienst maken die vriendelijk was voor vrouwen , die op dat moment ongeveer 10 procent van die online vertegenwoordigde. Volgens de laatste statistieken was de typische computergebruiker urenlang per week ongehuwd en op een computer, dus de gelegenheid leek rijp.

Om zijn onderzoek naar wat vrouwen zouden willen in een dergelijke innovatie te verrijken, zocht Kremen zelf naar de input van vrouwen en vroeg iedereen die hij kende – vrienden, familie, zelfs vrouwen die hij op straat had gestopt – naar welke kwaliteiten ze tijdens een wedstrijd zochten. Het was een essentieel moment om zijn eigen ego los te laten en te beseffen dat de beste manier om zijn markt op te bouwen was mensen in dienst te nemen die meer wisten dan hij: vrouwen.

Als hij zichzelf in zijn schoenen kon zetten, bedacht hij dat hij hun problemen kon oplossen en hen kon geven wat ze nodig hadden. Hij zou zijn vragenlijst overhandigen, verlangend om hun inbreng te krijgen, om hen hun gezichten te laten zien en “Ewwww” te zeggen. De expliciete seksuele vragen vielen neer met een plof en het idee dat ze hun echte namen zouden gebruiken – en foto’s-leek geen idee. Velen wilden niet dat sommige willekeurige jongens hun foto’s samen met hun echte namen online zouden zien, laat staan ​​dat ze zouden schromen dat familie en vrienden ze zouden vinden. “Ik wil niet dat iemand mijn echte naam kent”, zouden ze zeggen. “Wat als mijn vader het zag?”

Kremen ging naar Peng Ong en Kevin Kunzelman, de mannen die de programmering voor Match ontwikkelden, en zorgden ervoor dat ze privacyfuncties implementeerden die het echte e-mailadres van een klant achter een anonieme op de service maskeerden. Maar er was een groter probleem: hij had een vrouwelijk perspectief op zijn team nodig. Hij stak een hand uit naar Fran Maier, een voormalige klasgenoot van de business school van Stanford. Maier, een onbezonnen moeder van twee, was altijd al, zij het behoedzaam, door Kremen gedwongen – ‘zijn fanatisme, zijn energie, zijn intensiteit, zijn concurrentie’, zoals ze het uitdrukte. Toen hij haar tegenkwam tijdens een Stanford-evenement en haar vertelde over zijn nieuwe onderneming, was hij net zo enthousiast. “We brengen advertenties op internet”, vertelde hij haar en legde uit dat hij wilde dat zij “gender-gebaseerde marketing” deed voor Match.

Maier, die bij Clorox en AAA had gewerkt, maakte van de gelegenheid gebruik om online de nieuwe wereld in te stappen als marketingdirecteur. Voor haar voelde Kremen’s passie en pioniersgeest aanstekelijk. En het feit dat hij de teugels naar haar omdraaide, voelde verfrissend en stimulerend, gezien de jongensclub die ze in het bedrijfsleven was gewend. Maier kwam naar het kantoor van de kelder met pizza en Chinees eten en ging aan de slag.

Op een dag vroeg een ingenieur bij Match haar: “Welke gewichtscategorieën wilt u in de vragenlijst?” Ze boog haar voorhoofd. “Oh nee,” zei ze. “Dat vragen we niet.” Vrouwen willen nooit hun gewicht verliezen, legde ze uit aan de dubieuze jongens. In plaats daarvan had ze een categorie opgenomen voor lichaamstype: atletisch, slank, lang, enzovoort. Ze sneed ook Krems intimiderende waslijst met vragen af. Minder vragen lokten meer mensen uit om zich te registreren, wat betekende een grotere database en een grotere selectie potentiële matches.

Maar ze hadden een catch-22. Vrouwen zouden niet meedoen tenzij er andere vrouwen online waren. Maier, samen met andere vrouwen die werden aangetrokken om het woord te verspreiden, begon met het werven van vrienden. Ze creëerden een logo – een stralend rood hart in een paarse cirkel – en bedrukten promotionele brochures. Om mensen te verleiden om de dienst uit te proberen, hielden ze promotionele evenementen tijdens happy hours in Palo Alto, waar de opkomst algemeen was, zoals de marketingmanager Alexandra Bailliere stelde: “30 jongens met zakbeschermers en geen vrouwen in zicht.”

Trish McDermott, een marketingmanager die voor een matchmakingfirma had gewerkt en een handelsvereniging voor datingszaken had opgericht, en de anderen zouden valse trouwringen opgeven om de jongens af te weren. “Ben je geïnteresseerd in het ontmoeten van nieuwe mensen?” Zou ze zeggen. “Dit is een nieuwe datingsite, zoals contactadvertenties in de krant, maar het is op internet.” Dan zou ze een lege blik krijgen terwijl de persoon zou vragen: “Wat is internet?”

Ze waren niet alleen gericht op heteroseksuele vrouwen; ze gingen voor de lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgender gemeenschappen. De marketingconsulent van Match, Simon Glinsky, wees Kremen erop dat de homogemeenschap al early adopters online was en bulletinboards en opkomende communities zoals America Online, CompuServe en Prodigy gebruikte om te daten. Glinski vertelde over zijn eigen ervaringen, omdat hij in Georgia was opgegroeid en andere homo’s tegenkwam.

Glinsky ging naar een gay computer club, waar leden bijeenkwamen om te praten over AOL en de nieuwste deals bij Radio Shack, om Match to the crowd uit te leggen. Match hield een promotie tijdens een gay skate-avond op een rollerbaan in Burlingame, net ten noorden van Palo Alto. Bailliere en Glinsky spoorden schaatsers aan om langs te komen en meer te leren over Match, waarmee ze hun foto’s konden maken met gigantische digitale camera’s – die op dat moment exotisch leken. Een voor een verwonderden de schaatsers zich over het zien van hun gezichten op de computers en begon het woord zich te verspreiden.

De examinator van San Francisco had een vroeg stuk over Match, speculeerend dat het het ‘grote oude datingspel’ zou kunnen transformeren zoals het zei. “Wat gebeurt er wanneer alleenstaanden een alternatief hebben voor bars”, vervolgde het artikel, “en niet alleen vergadert op basis van de eerste indruk / fysieke aantrekkingskracht alleen?”

Op 21 april 1995 lanceerde Kremen Match.com. Match was een gratis service, ondersteund door advertenties, met het idee om abonnementen in rekening te brengen wanneer deze groeide. En er was maar één manier om dat punt te bereiken. “We hebben meer vrouwen nodig!” Schreeuwden Kremen terwijl ze door hun kantoor in de kelder stormden. “Iedereen wil naar een feest waar er vrouwen zijn!” Zei hij. “Elke vrouw betekent dat 10 jongens meedoen!”

Omdat ze geen enkele vrouw hadden naast hun eigen werknemers en hun handjevol vrienden, moesten ze er zelf een maken. Maier stuurde stagiairs naar Usenet-groepen, waar ze lovende recensies van Match plaatste. Toen Rolling Stone een stukje over Match wilde spelen, samen met een voorbeeldprofiel van een vrouwelijk lid, krabbelden de vrouwen op kantoor er een uit om er een uit te vinden. Bailliere trok het korte strootje, schoof een zwart jasje over een wit T-shirt en glimlachte naar de camera. Haar nepprofiel, ‘Sally’, zei dat ze op zoek was naar een 25-tot-35-jarige man voor een activiteitenpartner, korte termijn romantiek of lange termijn romantiek om ‘te gaan wandelen en veel plezier te hebben’ (Match. com heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.)

Met haar profiel, zij het nep, stuurde een spraakmakend tijdschrift een stroom berichten naar de e-mail die Bailliere had opgesteld. Een Duitser in Brazilië vertelde haar dat hij haar wilde gebruiken om de nazi-jeugdkampen opnieuw te maken en werd zo obsessief dat ze nerveus werd. “Gary,” vertelde ze aan Kremen, “ik weet niet wie deze persoon is of is hij echt zelfs in Brazilië.” Bezorgd, het team werkte met consultants om veiligheidsrichtlijnen te ontwikkelen, zoals het ontmoeten van potentiële mannen van het internet op openbare plaatsen . Maier liet hen Match op de markt brengen als ‘veilig, anoniem en leuk’. Ze bedachten ook self-policing-tools voor mensen op Match-zoals hen de mogelijkheid geven om anderen te blokkeren en anderen te melden voor slecht gedrag.

De PR-manager van de site, McDermott, begon met het hosten van een wekelijkse chatsessie genaamd “Tuesdays With Trish” om datingadvies uit te delen. Ze factureerde Match als de dating-oplossing voor de opkomende online generatie. ‘We vertragen het huwelijk’, vertelde ze aan verslaggevers. “Velen van ons verhuisden weg van huis, en velen waren gewoon verhuisd van buitenwijken en beginnende carrières en we verloren al dat materiaal van informele matchmaking toen we thuis bleven … Je kunt vanmorgen een profiel toevoegen en die nacht wacht een reactie op je .”


Deze post is aangepast van David Kushner’s nieuwe boek The Player’s Ball: A Genius, Con Man en de geheime geschiedenis van de opkomst van internet .

We willen horen wat je van dit artikel vindt. Stuur een brief naar de redacteur of schrijf naar letters@theatlantic.com.

bron